?

Log in

No account? Create an account

Mon, Jan. 19th, 2015, 10:30 pm
Как я подавала документы на визу в ЮАР или о расизме

Примечание. Я знаю, что граждан Индии называют индийцами, а людей, следующих индуизму - индусами. И что многие, но не все индийцы - индусы и многие, но не все, индусы - индийцы. Но в моих кругах слово "индус" приобрело очень специфическое (и не очень приятное) значение, так что в некоторых ситуациях (таких вот как в этом посте), предпочитаю именно это слово.

Собралась я в ЮАР, а на всякий случай (вдург не успею получить сингапурский паспорт), решила сделать визу. Требования на сайте довольно стандартные: бронь билетов, отелей, письмо с работы, распечатки банковских счетов, паспорт со сроком действия не меньше 60 дней. Все забронировала и пошла в посольство.

Прихожу и вижу небольшую очередь: четыре индийца сидят на диване и один китаец у стойки. Думаю, минут за 20 управятся, и начинаю читать книжку. Читаю, читаю, пока в какой-то момент внутренний таймер не посылает мне сигнал, что я уже давно сижу в очереди, но никто меня не вызывает. Поднимаю глаза и вижу, что очередь продвинулась только на одного человека: китаец ушел, а на его место встал индиец из очереди. Между ним и сингапурской (судя по акценту) дамой у стойки происходит следующий диалог:

Дама (Д): Вы знаете, у вас срок действия паспорта сейчас два месяца, а на момент вашего отъезда - только месяц. Так нельзя.
Индиец (И): Ай-ай-ай, но мне очень надо поехать. Давайте, вы что-нибудь напишите и мне разрешат?
(Д) (помявшись): Ну хорошо, в порядке исключения.
(На самом деле, переговоры занимают минут 5)
(Д) : А где ваши билеты?
(И) : А я еще не заказал.
(Д) : Нет, так нельзя. Нужны билеты.
(И) : Давайте, я их дошлю. Когда крайний срок?
(Д) : Сегодня.
(И) : Сегодня никак не могу.
(Д) : Давайте завтра утром.
(И) : Нет, только на следующей неделе могу.
(Д) (помявшись): Ну хорошо.
(смотрит его заявление дальше)
(Д) : А отель вы забронировали?
(И) : А что, надо?

Дело заканчивается тем, что он соглашается сбегать в офис, заказать что-то на booking.com с бесплатной отменой и принести распечатки сегодня днем.

Диалог повторяется еще с двумя индусами, сидящими в очереди. Третий в какой-то момент встает и уходит, не дождавшись своей очереди. Каждое заявление занимает минут по 20. Я начинаю закипать.

Только один из индийцев принес все документы и его обслужили за 5 минут.

Подходит моя очередь. К этому моменту я уже все укладываю в нужном порядке в своей папочке: сверху паспорт и сингапурская карточка ПМЖ, ниже - анкета, под ней - билеты, бронь отеля, письмо с работы, выписки из банка и фотокопии всех оригиналов.

Дама берет это все и спрашивает, была ли я раньше в ЮАР. Я радостно сообщаю, что нет. И тут она заявляет, что мои документы отправят на рассмотрение в Москву. Я в ахуе. К счастью вспоминаю, что я тут живу и по идее мои документы должны рассматриваться именно в Сингапуре.

"Ах, точно, как хорошо, что вы принесли мне вашу ПМЖ-шную карточку!"

Дама разваливает мои документы по всему столу и долго шарит в поисках нужной ей бумажки. Тут она замечает, что я прилетаю в Йоханнесбург, а улетаю из Кейптауна.

"А как вы перемещаетесь между городами? Где у вас билет на внутренний рейс?"

"Я пока не знаю. Мы, возможно, поедем на машине," отвечаю я. На сайте этого требования не было. В конце-то концов, это же внутренний рейс.

"Девушка, принесите билет," строго требует дама.

Тут я офигеваю совсем и говорю: "Мы поедем на машине."

Дама просит, чтобы я это написала в анкете и успокаивается.

Занавес.

Теперь выводы.

(1) Почему, если я русская, то во мне видят террористку и проститутку одновременно? Я работаю в нормальной, хотя и местной компании, имя которой у всех на слуху. У меня письмо с работы, которого, кстати, не было у других. Загляните в мой паспорт. Я каждый месяц куда-то езжу и еще ни разу не нарушила сроков пребывания в какой либо стране. Посмотрите на выписку из банка. Я не олигарх, но у меня хватит денег на 11 дней в вашей стране. Что вам еще показать?

(2) Почему, не смотря на все их закидоны, индусам прощается отсутствие необходимых документов, указанных на сайте? Почему от меня требуют документы, которые, по идее, не являются обязательными?

(3) И это уже крик души. Я привыкла ходить в посольства с чемоданом нужных и не очень документов, включая чуть ли не анализы мочи и кала. У меня сканы всего на свете сохранены в телефоне. Хотите трудовой договор? Да сколько угодно. Хотите страховку? Вот, смотрите. Хотите университетский диплом? Да не вопрос. И все равно мне приходится терпеливо ждать в очереди, пока всяким несознательным гражданам озвучат написанное на сайте? Ну почему в супермаркетах есть очередь для покупателей с малым количеством покупок, а в посольствах нет?

Tue, Jan. 13th, 2015, 10:42 pm
Я vs российская бюрократия. Счет: 2:1 в их пользу. Часть 3

Я вернулась из отпуска, набралась сил и снова обрела силу духа писать про поединок с Бюрократией.

В последний раз мы остановились на том, что настало время ехать в командировку в Краснодар, так ничего и не добившись от налоговой. С собой в поездку я уносила ценные знания о пользе Госуслуг и недовольство собой за нерасторопность и недальновидность.

Уже в поезде я вспомнила про великую мудрость, гласящую, что, проигравший битву не проиграл всю войну. Пока сапсан нес меня по заснеженным равнинам, я с телефона зашла на сайт Госуслуг и начала процесс регистрации. Потребовалось полное имя, номер паспорта и номер СНИЛС.

Про этот СНИЛС отдельная история. СНИЛС - это пенсионное свидетельство и у меня его сроду не было и поскольку на пенсию я не рассчитывала, оформлять его тоже не собиралась. Однако, еще в сентябре, когда возникла смутная перспектива того, что мне могут дать сингапурское гражданство, я прочитала про Универсальный Электронный Ключ (УЭК), который, дескать, все позволяет делать удаленно. Когда я пришла в многофункциональный центр в Москве во время одной из командировок его оформить, весь процесс застопорился из-за отсутсвия этого самого СНИЛС. Я тогда пошла в соседний кабинет и написала заявление, чтобы мне его выдали. Где-то через месяц ожидания мне пришел отказ, потому, как этот самый СНИЛС у меня, оказывается, уже был (во дела!) и для восстановления утерянного свидетельства нужно написать другое заявление и ждать еще месяц. Потом я узнала, что УЭК в Москве делают только москвичам, не смотря на то, что на сайте обещали, что делают всем (это мы уже проходили). И так, УЭК я не получила, зато получила СНИЛС, который оказался весьма полезен.

Так вот, возвращаюсь к Госуслугам. В онлайн режиме моя регистрация быстренько прошла проверку СНИЛС и благополучно застопорилась на этапе проверки паспортных данных. Хотя на сайте обещали, что этот процесс занимает до 5 дней, опытные сограждане в интернете писали, что если не прошло сразу, то это какой-то сбой в УФМС и туда надо идти и выяснять. Мысль о том, что из Краснодара свой радужный УФМС я не достану, очень печалила.

Приехав в Краснодар, я погрузилась в работу. А веру в отечественные онлайн-услуги восстановила СМСка о том, что проверка в УФМС пройдена и заняла всего 3 дня! Если кому интересно, то видимо, трюк в том, что надо все данные написать точно, как в паспорте, все точки и все заглавные буквы.

Последним шагом в процессе регистрации оставалась личная явка в один из центров Ростелекома, причем не обязательно по месту прописки. Такой нашелся в 5 минутах ходьбы от гостиницы. Огромный центр пустовал и уже через пару минут мой личный кабинет на Госуслугах был активирован и я отправилась печатать налоговые квитанции.

Еще час - и я оплатила их в ближайшем отделении Сбербанка. Там мне жизнерадостно пообещали, что через пару недель платеж обычно доходит.

[Продолжение следует]

Mon, Nov. 24th, 2014, 05:54 pm
Я vs российская бюрократия. Счет: 2:0 в их пользу. Часть 2

Как я уже писала выше, для подачи заявления на выход из российского гражданства требуется предоставить справку об отсутствии налоговой задолженности по установленной форме (о которой, кстати, мало где написано). Справку можно получить несколькими способами: запросив по почте, запросив через интернет-портал и наведавшись в налоговую лично.

Еще пару месяцев назад я решила в тестовом режиме получить ее по почте. Накатала заявление, приложила фотокопию паспорта и отправила заказным письмом в местное подразделение ИФНС. Пока что подруга в Москве, на чей адрес это все должно было прийти, ничего не получила.

Пора было пустить в ход более тяжелую артиллерию и пасмурным ноябрьским утром я направилась в Радугу лично. Приехала во Владимир я с воскресенья вечером и заселилась в очень интересную гостиницу, где объявление обещало постояльцам возможность включить в стоимость проживания расходы на ресторан и даже сувениры. А вы удивлялись, почему у нас такая дорогая рабочая сила. Погуляла по городу, сходила в Успенский собор (кстати, очень интересно) и легла спать. А с утра двинула в родной город.

В родном городе зашла в старую квартиру забрать налоговые извещения и квитанции. По ходу выяснила, что не смотря на наши просьбы платить налоги, у меня имеется несколько просроченных платежей. Пошла в Сбербаанк их оплачивать. В Сбере поставили платежные автоматы для оплаты налогов. Но мне они каждый раз выдавали, что не знают, кто я такая и чего хочу. Пришлось встать в очередь в кассу. Очередь двигалась неохотно и я в ней провела больше часа. Девушка-операционистка, расшифровав все оплаченные квитанции и извещения, сказала, что со всеми долгами я расплатилась. Но вот за просрочку мне начислили пени (их видно внизу квитанции), аж на 7 руб., 27 коп., а заплатить я их могу только по специальной квитанции. Налоговая таких не присылает и мне надо самой разбираться.

Поехала я в налоговую, которая находилась на отшибе столь далеком, что мне полчаса пришлось ждать автобуса. Добравшись до налоговой, я с интересом выяснила, что принимают они только во вторникам и четвергам, хотя на сайте написано, что каждый день. Я им раньше пыталась позвонить, но они не брали трубку. Видимо, я нашла объяснение причины в том, что у них вот такой куций график работы.

Поняв, что интернету доверять нельзя, я набрала УФМС, где мне радостно сообщили, что пока я сидела в очереди в Сбере и ждала автобус, у них закончился прием. И они вообще они переехали и находятся теперь на отшибе (что за нафик за такой город на 20 тыс человек размазывать на несколько квадратных километров - чтобы врагов запутать, что ли?), а принимают до обеда по нечетным дням и после обеда - по четным. А снятие с регистрации займет три дня и они на это время возьмут мой паспорт. Зашибись.

(Напоминаю: чтобы подать заявление о выходе из гражданства по ускоренной процедуре и в консульстве, мне сначала надо "выписаться" из России, а делается это только в местном УФМС).

Я начала отчаиваться, но годы работы в консалтинге научили эксплуатировать малейшие лазейки. На налоговом извещении был указан владимирский адрес и по телефону мне подтвердили, что работают они до вечера. Гугл подсказал, что на сайте госуслуг можно сняться с учета по месту жительства заочно, а потом явиться в УФМС проставить штамп, после того, как пройдут все проверки.

Во владимирской налоговой мне подтвердили, что они могут выполнять функции моей местной налоговой и готовы принять мое заявление о получении справки об отсутсвии налоговой задолженности. Тогда я их спросила про пени и они ответили, что это мне надо с тех же госуслуг распечатывать квитанцию и платить по ней.

Все уперлось в госуслуги. А регистрация там занимает до 5 дней, так как ФМСу надо проверить паспортные данные.

Вечерело и мне надо было ехать в Краснодар, так как на следующий день у меня начинались деловые встречи.

Уже сидя в электричке я прочитала, что по идее эту же квитанцию можно распечатать через сайт налоговой и что в самой же налоговой я могла бы зарегистрироваться. Но они мне про это не сказали, а я, честно говоря, не ожидая подобной подставы, у них не спросила.

Единственным результатом этой поездки стало то, что я поняла механизм действий в случае наличия пени и оценила необходимость проверки и перепроверки достоверности информации.

[Продолжение следует]

Sun, Nov. 23rd, 2014, 11:43 pm
Я vs российская бюрократия. Начальный счет: 0:0.

Наконец-то это свершилось и после 15 лет в Сингапуре передо мной приоткрылись двери возможности остаться тут жить: боги иммиграционной службы Сингапура одобрили мое заявление о получении гражданства. Но в этой жизни не все так просто: сингапурская сторона не верит в лояльность граждан нескольких стран, так что перед тем, как удастся пройти через приоткрытую дверь, необходимо отказаться от своего имеющегося гражданства.

Для выхода из российского гражданства необходимо пройти длительный процесс одобрения и согласования, который длится от шести месяцев до двух лет. К счастью, при подаче заявления выдается справка, подтверждающая мои намерения, в которую местная иммиграционная служба верит. Но не все так просто.

Чтобы заявление о выходе приняли, нужно принести справку из налоговой (по специальной форме) об отсутствии налоговой задолженности. А чтобы это заявление рассматривали не два года, а шесть месяцев, надо встать на учет в местном консульстве.

После длительного сидения в гугле и пустой траты многих мегабайт траффика, я выяснила, что для получения справки из налоговой ехать в Россию не обязательно, а можно все оформить по почте. Но, к сожалению, наши УФМСы работают только по месту жительльства и только при личном присутствии заявителя. А для того, чтобы встать на учет в консульстве, необходимо сняться с регистрации по месту жительства в России, в местном УФМСе.

Есть счастливые люди с московской пропиской или с питерской. К сожалению, мне так не повезло, и я прописана в городе закрытого типа, под славным названием Радужный. Ехать надо через Владимир, который находится в 200 км от Москвы (около 3 часов на электричке), а потом еще 1 час на давно списанном автобусе советских времен. А сразу в день обращения у нас ничего не делается. Надо приехать, подать документы на рассмотрение, запустить гигантсткую бюрократическую машину, подождать несколько дней и только потом прийти забрать документы лично.

Мне предстояла двухнедельная командировка в Краснодар и я решила, что лучше времени провернуть всю эту работу мне не найти.

Продолжение следует.

Sat, Oct. 25th, 2014, 12:11 am
Как я меняла нагреватель

Несколько месяцев назад у меня протек кран на кухне. Протекал он не сильно, а память о жадных и бесполезных сантехниках была столь свежа в моей памяти, что я решила сделать вид, что ничего не произошло. Несколько месяцев мне это удавалось, но потом у меня протек нагреватель в ванной.

Сначала я решила, что меня затопили соседи, но подняв люк в навесном потолке, я убедилась, что вода капает именно с нагревателя. "Убьем двух зайцев", решила я, подумав об одновременной починке крана.

Памятуя о жадности и нечестности местных сантехников, я долго выбирала контору. Остановилась на той, которая элегантно называлась "Sincere Home Services". Ко мне приехал маленький плотненький мужичок, который сходу, глянув на запятнанный потолок, назвал цену в $2 200. "Как, менять?" - ошарашенно спросила я, - "давайте залатаем?". "Нет, только менять," - деловито отмел мои попытки в сторону мужичок.

Мы прошли на кухню, где я указала на текущий кран. "А это еще $350," - заявил мужичок. Тут я вспомнила, что столько мне стоил относительно крутой смеситель Grohe в ванной и озверела.

"А что вы мне установите за кран?"

"Ну, это, кран, как кран."

"Да ты сдурел! Я за эти деньги золотой куплю."

"Врешь. Где?"

Я назвала магазин. Мужичок сдулся, но цену не сбавил.

"Не, краны и нагреватели менять у вас я не буду. Давай чинить кран."

"А как?!" - ошарашил меня сантехник.

"Ну его можно раскрутить, там такая резиновая прокладка будет. Ее меняют и кран еще 10 лет служит."

"Не, мы таким не занимаемся"

"А зачем вы пишите, что ремонтируете сантехнику у себя на сайте?!"

"Ну иногда можно ремонтировать, но не в этом случае"

И тут я наорала на мужичка, рассказала ему, что я все знаю про ремонт кранов и его надувательство и сейчас засуну ему этот кран туда, где не светит солнце и вытолкала за дверь.

А нагреватель прожолжал течь, и я позвонила в другую контору. Ко мне приехал еще один сантехник, который долго и упорно изучал нагреватель, скобки, которыми он крепился к потолку и место из которого текла вода. В заключение он сказал, что течет не труба, а сам бак, который сделан из какого-то хитрого материала, который запаять нельзя, а надо только менять. А для этого ему надо распиливать потолок, а потом снова все штукатурить и красить. И кран на кухне надо менять, потому что чинить их так дешево, что все кто это умели делать давно разорились и отошли от дел. Ценник у него был ниже на $300, чем у дяди из "Sincere Home Services".

Я сочла это обнадеживающим и позвонила в третью контору. Я долго их пытала по телефону про размер бедствия, там отпирались, и говорили, что хотят лицезреть мой сортир, я отвечала, что меня задолбали ходить тут всякие и называть потом непомерные цены. Но в конечном итоге мы сошлись на цене и ударили по рукам (если кому интересно, замена смесителя мне обошлась в $150, а нагревателя с потолком в $1600).

Они все сделали очень оперативно, убрали за собой мусор, дали гарантию на нагреватель и даже выписали счет на фирменном бланке. Фирменный бланк гласил:

"Sincere Home Services"

Mon, Sep. 29th, 2014, 06:37 pm

Эксперимент доказал, что жизнь без ЖЖ возможна и даже местами интересна.

Мне надоел выбранный формат: текст на русском и на английском, поэтому (и еще в виду окончательного ухода англоязычных френдов из ЖЖ) я решила отделить зерна от плевел русский от английского. Теперь у меня два блога в качестве завершающего штриха, подтверждающего раздвоение личности.

А еще мне кажется, что ЖЖ окончательно вышел из моды. Народ предпочитает постить фотки на Фейсбуке и объясняться короткими предложениями (не длиннее 160 символов) в Твиттере. Кроме того, всякие умные посты на тему прочитанных книг, просмотренных фильмов, опробованных рецептов и точек дайвинга лучше постить во всякие тематические места, типа Goodreads или IMDB. А вот что осталось для ЖЖ – непонятно. Разве что вещи, которыми не хочется делиться с широкой общественностью. Но в свете утечек информации с облаков и постоянно и самопроизвольно меняющимися настройками Фейсбука, ничего личного в сетке лучше не писать. Как говорила моя мама: «Не хочешь, чтобы другие случайно узнали – не пиши». Мама, как всегда, права.

Но даже с ежедневным лытдыбром на Фейсбуке как-то неуютно под пристальным взглядом широкой общественности, поэтому он так и остался витриной, а Твиттер – аггрегатором фидов всяких знаменитых людей. А сюда время от времени все равно тянет писать.

Sun, Mar. 2nd, 2014, 11:47 pm
Olympic Games in Sochi / Сочинская Олимпиада

Those who follow the games must have read tons of stuff about the Olympic Games in Sochi: the overspending, the corruption, the environmental degradation, the terrible state of the hotels, the security threats, the spectacular opening ceremony, the triumph of the Russian team and much more.

What I realised is that as usual the politics seeped into sports and news coverage. The Russian newspapers would tell you how everything was awesome: the facilities, the food choices, the opening ceremony, the camaraderie. The foreign press would publish all the tweets with horrible hotels, zoom in on gay rights and stray dogs and belabour security issues.

To me, as always, truth was somewhere in the middle. Stray dogs problem had to be fixed at some point. Hotels were truly substandard and those who know me in person have experienced my endless rants on the subject. Facilities seemed decent, although no one has really given much though of what will happen to them after the Games. I don't understand what gay rights have to do with Olympic Games. The opening ceremony was spectacular, but since it was a celebration of Russian culture, I'm sure a lot of parts left foreigners befuddled.

All in all, I have concluded that I'd rather watch it on TV in future.

-----------

Те, кто интересуется зимними видами спорта, наверное наслышаны про Олимпийские игры в Сочи: перерасходы на стройку, коррупцию, экологическую катастрофу, недостроеные гостиницы, угрозы террористов, красивую церемонию открытия, победу российской сборной и так далее.

В какой-то момент я поняла, что русскоязычные газеты пишут одно, а иностранные - другое, а движет ими всеми политка. Российская пресса вдохновенно писала, что все прекрасно и все нас любят, выбор блюд в ресторанах шикарен, везде царит дух спортивного единения. А иностранцы старательно постили фотографии недостроенных гостиниц, писали про ущемленные права сексуальных меньшинств, отстрел бродячих собак и терроризм.

Как водится, с моей колокольни, мне показалось, что правда где-то посередине. С бродячими собаками рано или поздно пришлось бы что-то делать. Гостиницы были ужасны и те, кто имел радость общаться со мной в феврале, весьма наслышаны о проблеме. Спортивные объекты выполнили свою функцию, а что с ними будет дальше еще толком никто не задумывался; так что списывать их совсем точно рано. Я не понимаю, какое отношение имеют права голубых к спорту. Церемония открытия меня действительно поразила, но я могу понять, как иностранцы, мало знакомые с Россией и СССР, отнесли ее в категорию "нормально, скучновато".

А будущем буду продолжать смотреть Олимпиады по телевизору.

Tue, Feb. 11th, 2014, 10:33 pm
Similan Islands / Симиланские острова



The Similan Islands are located off the west coast of Thailand and I've always classified this place as "easy diving". This means that the depths are about 20 m, currents are light, water is warm, the place is easily accessible from Phuket / Khao Lak... What more could one want? Precisely for that reason there were more and more diveshops operating there every time I came back for a dip in balmy Andaman Sea waters until one fine morning we discovered that our boat was surrounded by 17 (!) other boats and all I saw on that dive was other divers.
 photo DeepAndamanQueen_zpsc434e637.gifBut although whale sharks and mantas have become unheard of, the Similans were still a good dive site (given the ease of diving and accessibility).
This is our liveonboard - a somewhat dubious choice for this site to be honest. There are places where hotels are so expensive that liveonboards offer significant savings (think Palau, Maldives). Some other places are simply not accessible otherwise: imagine staying in a hotel for 5 days and diving only within a 2-3 hour range at most. But Similans can be done as a day trip and the variety between the dive sites isn't that great anyway (except for Richelieu Rock, which is still one of the more outstanding sites).

Some of the stuff that I saw / Из увиденного:









 photo PorcupineFish_small_zpse39bc154.jpg
Porcupine fish at Bonsoong Wreck were particularly curious and playful /
Особо любопытная рыба-еж рядом с затонувшим Бунсонгом

 photo PufferFish1_small_zpsf9602bdb.jpg
Un-puffered puffer fish / Рыба-фугу
 photo ClownFish_small_zps9db13072.jpg
Phone lock-screen worthy family of anemonefish /
Семейство амфиприонов (рыбок-клоунов), прекрасно сгодившихся на лок-скрин телефона.

 photo MantisShrimp_small_zpsa169021c.jpg
A rare sight of a mantis shrimp out in the open during sunset hours /
Редкое явление рака-богомола на открытом пространстве в лучах заката.
 photo PufferFish2_small_zpsad84ce54.jpg
Another species of puffer fish / Еще рыба-фугу

 photo MorayEel_small_zpsc76c3d27.jpg
Everybody's favourite moray eel / Всеми любимая мурена


Симиланские острова расположились вдоль западного побережья Таиланда и по моей собственной классификации относятся к разряду "легкого дайвинга". Под "легким дайвингом" понимается глубина погружения в районе 20 м., слабые течения, теплая вода и легкая доступность (пара-тройка часов на лодке от Пхукета или Кхао Лака). И именно по этому на сей благодатной почве (или воде) пышным цветом расцвели десятки дайвинговых контор. Года четыре назад было еще терпимо, а в эту поездку, проснувшись утром, мы обнаружили 17 (!) других кораблей, желающих выгрузить своих дайверов возле одного и того же рифа. Все что удалось в тот раз увидеть ограничилось другими дайверами: а рыба свалила от греха подальше.

 photo DeepAndamanQueen_zpsc434e637.gifНо не смотря на то, что китовые акулы и манты пропали с Симиланских островов, как класс, дайвинг там оказался на удивление неплохим.

Так выглядела наша дайв-яхта (liveonboard) &emdash; относительно спорный выбор для подобного места. Подобные яхты хорошо себя показывают в местах, где догорие отели (Палау, Мальдивы), тогда благодаря им выходит неплохая экономия. Яхты также хороши в местах, где дайв-сайты расположены далеко друг от друга. Но Симиланы не так уж и далеко оторваны от цивилизации, и во многих точек можно подайвить и базируясь на "большой земле". Кроме того, многие сайты (кроме Рифа Ришелье) не являют собой чего-то уникального и не особенно важно, на каком из них дайвить.

Sat, Jan. 18th, 2014, 06:20 pm
2013 : Same same but different / 2013 : старое по-новому

The keynote of 2013 for me shall be "revisiting old stuff". In 2012 I tried a lot of new things: left Singapore to go to Russia, lived in a different country from my parents for the first time in my life, got engaged with my DSLR camera, traveled to a lot of places with lots of different people and explored solo travel too, bungee jumped, skydived, went yachting.

And 2013 saw a comeback of a lot of old things. I returned to Singapore, returned to my first employer, took up diving and underwater photography again, got reunited with my cat, started flying for work and regained my Krisflyer gold status. It somehow feels different from the time I was embarking on all that stuff a few years ago. A new coil of an upward spiral, more conscious appreciation of what I have taken for granted previously, all with a generous topping of psychological self-delusion, no doubt.

My horoscope for 2014 promises some career progress, which is a pleasant change. I have openly neglected my career in 2012 by overspending my already generous leave allowance. In 2013 I was just too busy remodeling my logical circuits from a consultant's mentality. So my new year resolution should be to make an actionable career-related resolution.

----------

"Хорошо забытое старое, переложенное на новый лад" стало фразой, описывающей 2013 год. В 2012 г я опробовала много чего нового: уехала из Сингапура в Россию, первый раз в жизни пожила в разных странах с родителями, научилась фотографировать на зеркальный фотоаппарат, объездила много интересных мест в Европе с самыми разными людьми и в одиночку, прыгала с тарзанки, с парашютом, ходила под парусом на яхте.

А в прошедшем году, я стала по-тихонькую возвращаться к тому, от чего отошла ранее. Я вернулась в Сингапур, уволилась из КПМГ и вернулась на свою первую работу, вспомнила заброшенный было дайвинг и подводную фотографию, забрала у родителей, оставленную им на время моего пребывания в России, кошку, опять стала много путешествовать по работе и даже восстановила утерянный было золотой приоритетный статус Сингапурских авиалиний. А по ощущениям все воспринимается иначе, чем несколько лет назад. Словно это все - очередной виток восходящей спирали и я стала по-другому относиться к вещам, которые раньше принимала, как должное. Ну и как водится, не обошлось и без определенной доли самообмана.

А гороскоп на 2014 г обещает быть благополучным для карьеры. И это радует, так как в 2012 г я была так занята поездками, что на 9 перерасходовала свой и без того щедрый запас отпускных дней. В 2013 г я долго переключалась с менталитета консалтера. Так что в список задач на 2014 г надо будет включить разработку осмысленных и выполнимых new year resolutions.

Tue, Dec. 10th, 2013, 02:40 am
Hotel Babylon Lost in Translation / Трудности перевода в отеле "Вавилон"

When does a hotel stay transform from a perk to a chore?

When you are stuck in the middle of nowhere, with no reason (or ability) to get out, surrounded by selectively blind service staff.

Quite in contract to Lost in Translation (which I still refuse to understand even after personal experience of being cooped up in a room) I am not in the middle of amazing Tokyo with lots of spare time on my hands and not too concerned about money. Instead, I find myself in the Olympic village in Sochi, in one of the more picturesque corners of Russia, where I can see both mountain ranges and the sea from my balcony. But the wonder stops here.

This village has nothing. There are no public buses connecting the Village to the rest of civilized world. Neither there are any restaurants or grocery shops. Taxi companies charge exorbitantly for trips in and out. And I only managed to find two pizza restaurants that would deliver to that place. Hence I can relate to the characters from Lost in Translation.

Now cue in Hotel Babylon with staff playing dirty tricks on me. There are days when they remove all towels from my room without replacing them. There are days I get no potable water and when I go to the gym to procure some (after repeated failed attempts to plead room service gods for some), the staff give me dirty looks. There are days when room service refuses to empty my waste bin after a team of four had pizza in it. And there are days when they insist on delivering complimentary fruits, meant to represent Mr Carlson's deep appreciation for his guests, when I'm in a shower.

But life is beautiful in other ways.

----------

В какой момент проживание в гостинице из прикольной смены образа и места жительства превращается в сущее наказание?

На вторую неделю проживания в отеле, который находится посреди гигантского пустыря и обслуживается персоналом, выборочно закрывающим глаза на твое существование.

Тут совсем не "Трудности перевода" (фильм, который я до сих пор иногда вспоминаю, потому что в упор не понимаю, даже просидев в номере две недели), где герои оказываются посреди замечательного Токио, с уймой свободного времени и при деньгах. Я же оказалась в олимпийской деревне, в Сочи, в одном из красивейших уголков России с видом с балкона одновременно на горы и на море. Но все замечательное на этом заканчивается.

В этой олимпийской деревне нет ничего. Нет автобусов или еще какого-то общественного транспорта для связи с внешним миром. Нет ресторанов и даже магазинов. Таксисты про это знают и реагируют таксистским ценообразованием. И вообще, только две службы доставки соглашаются за какие-либо деньги доставлять до нас пиццу. В этом я начинаю солидарничать с героями из "Трудностей перевода".

А теперь включаем "Отель Вавилон" с хитрожопыми выдумками его хитрожопого персонала. Иногда у меня из номера забирают все полотенца, а новые оставить забывают. Иногда мне не приносят воду (даже после второго звонка с просьбой помочь умирающим). А когда я иду в спортзал на водопой, со стойки мне вслед смотрят, как на врага народа и расхитительницу народного достояния. Временами, горничная забывает выбросить мусор, особенно после того, как мы вчетвером освоили половину ассортимента местной пиццерии в моем номере. А иногда, белл-бой ломится в мой номер с блюдом фруктов, призванным олицетворить горячую любовь дядьки Карлсона к его постояльцам, когда я в душе и не могу отреагировать на стук в дверь.

А в целом, жизнь прекрасна в других аспектах.

10 most recent